Antiguo barrio de VichyAntiguo barrio de Vichy
©Antiguo barrio de Vichy|Xavier Thomas
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Antiguo barrio de Vichy

El corazón histórico de la ciudad balnearia, el Vieux Vichy, con sus estrechas calles y sus notables edificios y casas, es una gran tentación para retroceder en el tiempo.

Un poco de historia

El barrio

Este barrio, que domina el Allier y sus parques, se distingue del «Vichy aux Bains» donde se desarrolló la actividad termal. Su aproximación es múltiple: desde la calle Hubert-Colombier, viniendo del centro comercial, o al revés, preferentemente hacia la Fuente des Célestins. El Vieux Vichy juega una doble carta de visita: la de su patrimonio y sus lugares culturales. Este paseo se nutre de periodos históricos, de los que dan testimonio arquitecturas eclécticas: Medieval; art decó; neoclásico o neogótico.

Snacking

La Primavera Celestina

En el pasado, la fuente de agua más famosa de la ciudad, la «Source des Célestins», se ha utilizado para tratar problemas digestivos y es un símbolo de Vichy. Desde la Edad Media, surge al pie de la roca de Célestins, entonces dentro de una cueva artificial. Desde 1910, al abrigo de un pabellón de forma ovalada, este lugar ha acogido a muchos visitantes. El manantial, que fluye en una caracola equipada con cuatro grifos, permite a los caminantes y curistas beber o llenar algunas botellas.

Calle Hubert-Colombier

En el Vieux Vichy, las sensaciones visuales se deleitan constantemente. Para ello, también hay que tomar la calle Hubert-Colombier, el paso entre este barrio y las termas de Vichy. Ofrece un asombroso mosaico de villas con arquitecturas de diversas inspiraciones: neomedieval, art nouveau, renacentista, neoflamenco, etc. A pocos pasos de Saint-Blaise, el Castel Français (en el número 1). Esta villa neomedieval es obra, como la mayoría de las villas de la calle, del arquitecto Antoine Percilly. Cuatro niveles componen este imponente edificio, de sobria decoración, que está catalogado como monumento histórico desde 1989. Obsérvese el busto de un soldado que vigila la calle en su torreta. Un poco más lejos (en el número 9), la villa Van Dyck y su revestimiento de ladrillo, decorado con elementos esculpidos (bases, volutas) y frisos de tierra, expresa su estilo neo-flamenco.

Iglesia de San Blas

Notre-Dame-des-Malades

Antes de llegar a la iglesia de Saint-Blaise, la joya de la antigua Vichy, se recorre un aparcamiento donde se encontraba la Torre del Reloj, vestigio del antiguo castillo, que se derrumbó en 1987. Esta torre se utilizaba como mirador para admirar la vista del Allier y como campanario que albergaba la campana de la ciudad. El austero exterior de Saint-Blaise, construido entre 1925 y 1956, contrasta fuertemente con su decoración interior Art Decó. El edificio está catalogado como Monumento Histórico desde 1991. Los dos arquitectos de Vichy, Jean Liogier y Antoine Chanet, integraron la «antigua iglesia», dedicada desde el principio a Notre-Dame. Pinturas, mosaicos, mármoles, ónix, marquetería, un Vía Crucis de vidrieras, una pila bautismal de mármol de Carrara, etc. son un deleite para la vista y el espíritu.

Han marcado

El viejo Vichy

Valéry Larbaud

Nacido en Vichy, fue un poeta y escritor innovador, que también se esforzó por descubrir el talento de los escritores extranjeros que conoció durante sus numerosos viajes : Butler, Joyce, Faulkner, Svevo, Gómez de la Serna… La biblioteca multimedia municipal alberga la biblioteca del escritor (14.000 libros, 200 manuscritos, 8.800 cartas, grabados, fotografías, etc.) conservados en su mobiliario y según su clasificación original. El Centro Cultural de Vichy, situado en el lugar del antiguo Casino de los Pequeños, lleva su nombre.

Me voy

Madame de Sévigné

Famosa curadora, la Marquesa realizó dos estancias de cura en Vichy, en 1676 y 1677, para curar el reumatismo de sus manos y rodillas. En sus cartas a Madame de Grignan, la Marquesa de Sévigné habla de Vichy en estos términos: «Es cierto que las aguas de aquí son milagrosas»; «Por eso he tomado las aguas esta mañana mi muy querida. Ah, qué malvados son (…). Vamos a la fuente a las seis. Todo el mundo está allí. Bebemos, y quedamos muy mal, pues imagina que están hirviendo y tienen un sabor muy desagradable a salitre.»

J’y vais