© Chalet Napoleón 3 | Xavier Thomas

Casas rurales Napoleón III

Las galas de la alta sociedad del Segundo Imperio

A partir del Segundo Imperio, surgieron barrios enteros de villas por iniciativa de propietarios privados bajo la emulación de Napoleón III. Su voluntad imperial se expresó también en esta puesta en escena de la nueva Vichy mediante la existencia de chalets a lo largo del actual Boulevard des États-Unis…

109 Bd des États-Unis

Chalet Marie-Louise

Encargada a Jean Lefaure, arquitecto de Estado de la Compagnie Fermière, esta primera residencia lleva el nombre de Marie-Louise. Terminado en 1863, está decorado con falsos ladrillos ocres y amarillos dispuestos en damero y frisos de madera clara. Pero sus galerías, en dos niveles, donde al emperador le gustaba fumar y charlar en buena compañía, daban a la calle. A Napoleón III le molestaba estar a merced de admiradores inoportunos. Además, una disputa doméstica imperial puso fin a la estancia de la emperatriz en Vichy en julio de 1863. Esto explicaría la petición de Napoleón III al arquitecto Lefaure de construir otros dos chalets. Uno, en honor a su dama imperial, para compensar sus incursiones amorosas. Y el otro, para encontrar más intimidad.

107 Bd des États-Unis

Chalet del Emperador

Esta otra residencia imperial, construida en 1864 por Lefaure, pretendía compensar los inconvenientes de la primera. Aunque conserva el estilo Luisiana del chalet Marie-Louise, responde a los deseos imperiales: no estar sometido a las multitudes de curiosos. Por ello, sus galerías están orientadas al oeste, hacia el parque Napoleón III.

105 Bd des États-Unis

Chalet Eugenie

Este nuevo complejo, el Chalet Eugénie o Chalet de la Emperatriz, es contiguo a la Villa Marie-Louise. Inspirado en los chalets suizos de Arenenberg, donde el emperador pasó su infancia, fue terminado en 1864. Su elegante arquitectura, con su carpintería de encaje en la cornisa, sus frontones calados con tréboles decorativos, sus balcones con balaustres, sus salones, su decena de dormitorios y sus aberturas al parque no fueron suficientes para seducir a la esposa noble despechada. Eugenia de Montijo nunca volvió a Vichy.

101 Bd des États-Unis

Chalet des Roses

El nombre de este chalet de estilo saboyano, construido en 1864, podría estar relacionado con su efecto arquitectónico, el de sus paredes rejuntadas con guijarros incrustados en cemento rosa, y con sus rosales en el jardín.

109 bis Bd des États-Unis

Chalet Clermont-Tonnerre

1863, el ordenanza de Napoleón III, el conde de Clermont-Tonnerre, hizo un pedido de un chalet en la misma línea arquitectónica que las villas imperiales. Aquí se alojaba el servicio de seguridad. Algunas fuentes indican que una galería subterránea lo unía a los chalets de Marie-Louise y del Emperador para pasar la comida cocinada. Es lógico suponer que también era una forma discreta de que el servicio de seguridad vigilara a Napoleón III.

103 Bd des États-Unis

Chalet Saint-Sauveur

En 1905, el Dr. Eugène Willemin encargó al arquitecto Antoine Percilly la construcción del chalet de Saint-Sauveur como prolongación del ambiente especial de los chalets del Segundo Imperio.

111 Bd des États-Unis

Villa Terapia

La villa fue construida en 1864, para un diputado y banquero del Gard, Ernest André. No tuvo tiempo de disfrutarla. Murió repentinamente ese año. La villa fue destruida en 1988 para permitir la construcción del actual hotel spa «Les Célestins».