Parque NapoleónParque Napoleón
©Parque Napoleón|Cindy Michaud
Una firma paisajística muy frecuentada

Los parques de Vichy

Los nuevos parques son la cita de todos aquellos que, a las manifestaciones de la vida elegante, prefieren los largos ensueños y la meditación silenciosa frente a vastos horizontes. Esta invitación poética sigue resonando para el paseante actual en los parques Napoleón III y Kennedy. A sus cualidades bucólicas se añaden las de un edén lúdico para niños, deportistas, numerosos ciclistas o corredores. El puente de Bellerive, por su parte, separa los dos parques concebidos como una «media luna arbolada» a orillas del Allier.

La Línea Verde

Mientras muchas ciudades luchan por devolver sus espacios verdes, Vichy, ciudad de las aguas, ya tenía su «línea verde» a finales del siglo XIX, entre el río y el centro de la ciudad. Para mantener su rango de ciudad balneario, ofrecía a los curistas espacios donde pasear con toda serenidad. Así, en 1861, se creó el Parque de Napoleón III, gracias a la construcción de un dique, en el emplazamiento de un brazo secundario desecado del Allier. El más antiguo de los parques se extiende a lo largo del Boulevard des États-Unis y hoy en día un largo camino de entrada da al lago con vistas al campo de golf. El Parque Napoleón está adornado con plantaciones autóctonas (álamos, fresnos, castaños, tilos, etc.) y exóticas (catalpas, árboles de Judas, etc.), así como parterres. Ahora hay 800 árboles que proporcionan una agradable sombra. A lo largo de los años, su diversidad se ha visto incrementada con especies procedentes de todos los continentes: cedros, secoyas, arbustos canadienses, arces. Salpican las largas extensiones de césped accesibles a los paseantes, que en los días buenos no pueden resistirse al placer de hacer un picnic allí.


CINCO CHALETS

PARA UN EMPERADOR

La arquitectura específica de Vichy también destaca en este parque delimitado por cinco villas. Construidos entre 1861 y 1865, combinan la influencia de los chalets alpinos y las casas coloniales. En este entorno verde, Napoleón III y su séquito solían pasar sus vacaciones de verano. Napoleón III sigue vigilando la ciudad balneario porque, desde 1995, se ha erigido bajo un árbol una copia del busto de bronce creado por J.A Barre.

Dirección

Parque Kennedy

El Parque Kennedy ha serpenteado a lo largo del bulevar del mismo nombre desde 1867. Su vegetación se compone de 337 árboles: magnolia china, naranjo de Osage, chicot del Canadá, ginko biloba, haya púrpura, cedro azul del Atlas, cedro del Líbano, etc. Esta extensión verde también está decorada con un busto, pero femenino. La de Mme de Sévigné, hecha por André. Para llegar al parque Kennedy, en la prolongación del parque Napoleón III, hay que cruzar el puente sobre el Allier cerca del único chalet des Suppliques que queda. Su estilo neogótico está adornado con una estructura de tejado en voladizo de estilo saboyano. Originalmente, su pabellón gemelo se enfrentaba a él al otro lado de la carretera. Estos pabellones, construidos en 1864 por el ingeniero Radoult de la Fosse, albergaban la guardia de los chalets imperiales del parque Napoleón III. Se utilizaban para recibir las peticiones dirigidas al emperador. Luego fueron utilizados por los guardias del parque. Uno de los dos fue destruido para permitir la ampliación de la carretera. Hoy en día, el único que queda está catalogado como Monumento Histórico.

El único que queda está catalogado como Monumento Histórico.

Una vía

a la orilla del agua

A intervalos regulares, en ambos parques, unas escaleras de madera permiten acceder a la orilla derecha del lago de Allier por debajo del dique. Restaurado desde 2014, el paseo marítimo ondula desde la Rotonde hasta la playa de Célestins, hasta el jeu de boules. Este sendero de 1,5 km de longitud, a lo largo de la orilla del agua, cubierto de listones de madera y con intermitencias de un camino de arena, es pisado asiduamente por caminantes y corredores. Además, es muy accesible para las familias, con zonas de juego (toboganes, mesas de ping-pong, cancha de baloncesto, pista de fitness, etc.), áreas de picnic y minigolf. Las tumbonas y bancos de madera animan a los visitantes a realizar agradables descansos en este entorno ajardinado, propicio para la relajación y la lectura, donde no hacer nada adquiere el significado de una «burbuja bucólica». La orilla del río está incrustada con una variedad de vegetación con diversas flores y follajes adaptados a la orilla del río. Y los soñadores, en busca de intimidad, suelen instalarse en los pontones sobre el lago Allier, arrullados por el chapoteo del agua. En la escalinata, bajo el puente Bellerive, también se puede contemplar el ballet de los equipos de remo o los barcos eléctricos.
Al pasear, las terrazas, con sus coloridas sombrillas, de ocho establecimientos (bares restaurantes, guinguettes) invitan a saciar la sed o a comer.